Jeff Speck:与吾同行

通过呈现一个关键的框架 ── 如何打造更多适宜步行的城市,美国城市规划师Jeff Speck为全球都市生活格局带来了革命性的改变。

Design Anthology2022.5.13

Jeff Speck:与吾同行

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美国城市规划师Jeff Speck于2002年,伙拍两位建筑界先驱Andres Duany及Elizabeth Plater-Zyberk合着《郊区国家 ── 蔓延的兴起与美国梦的衰落》(Suburban Nation: The Rise of Sprawl and the Decline of the American Dream),當中他提出的一个关键思考框架 ── 如何创建更多适宜步行的城市,彻底改变了全球城市生活的格局。

 

此书成为当代同类型着作中最具影响力着作之一。Speck曾与Duany、Plater-Zyberk这对夫妻档共事了十年时间,他更视被喻为「新都市主义之父」的Duany为师。Speck一直专研建筑及人文学科,而在转换跑道至设计及城市规划之前,他曾在投资银行工作过一段短时间。「合作撰写这本著作为我的设计职业路向重新定位,我希望为大多数人的生活质素带来最大的影响。」Speck说。

 

身为2000年代初期的可持续城市规划倡导者,Speck不止一直与众多市长、建筑界同行紧密合作,还与环保主义者、经济学家及流行病学家联手,致力提倡更多适宜步行的城市。他于2012年出版《适宜步行的城市 ── 营造充满活力的市中心拯救美国》(Walkable City: How Downtown Can Save America, One Step at a Time)一书,言简意赅地向大众推广这理念。「我发现倡议适宜步行的城市是提倡良好城市规划的最佳方式。」

 

简而言之,Speck指出建设城市有两种经测试的基本方法。第一种是会随时间及人类需求而自然演变的传统社区;第二种则是「郊区蔓延」(Suburban Sprawl)── 一种依赖汽车而成的社区。「生活自此会围绕汽车这种仿如义肢的代步工具为中心,即使只为购买一罐猫粮,我们也要坐上驾驶席。」

 

考虑到数个影响郊区蔓延步伐的因素,步行城市的形象似乎是居民显然而见的一个选择,然而很多人仍然依赖汽车及其带来的好处。「人类对汽车的热衷已促使我们去重塑周遭的环境,如今已导致我们完全依赖汽车。」然而,这种依赖带来了沉重的代价,包括燃料对健康与环境的伤害。Speck形容这犹如以「坐着的新吸烟方式」去减少「有用的步行」,正如他说:「我们身处景观的物理形态使我们成为一个病态的社会。」以上这些论点,加上每年因汽车导致驾驶人士及行人的高死亡数字,驱使Speck紧急呼吁人类从郊区蔓延过渡到新都市主义的生活方式。

 

十多年来,Speck不曾改变其对「适宜步行城市」的定义,且强调步行需要同时具备有用、安全、舒适和具趣味这四大元素。当建设新城镇时,这概念相对容易应用,与其像现存许多城市规划将社区便利性「无情地分割」,其实只需要将所有设施置于可步行的距离之内。「你需要从根本着手,改变甚至取代目前的城市蔓延居住模式。当你埋首研究现存的城市,会发现居住空间往往供不应求,但除此以外的所有空间却供过于求。

 

在安全的层面上,设计一个成功的适宜步行城市就是构建一个驾驶者只可以合理速度驾驶的场景,并可透过减少多线行车单程路及保护自行车设施及行人道等方式实践。在舒适方面,Speck指人类与生俱来对环境存有审视周遭危机及栖身避难的需求。「所谓的舒适步行有点违反人类的直觉,因为我们都喜欢登山欣赏无际的山景,但实际上我们最喜欢的那些地方都有合适的边界。」他说,而我们如何定义「户外起居室」便是一个例子。作为一位城市设计师,他专注于空间、建筑物与形状之间的细节,确保当中没有「缺牙」或空置的土地空间。社区的趣味层面也如是,透过生命、活动与个性的各种迹象去着眼人类对娱乐的需求。「如果一栋建筑的设计过于机械化或重复,甚或让一位建筑师负责设计过大的建筑空间,便会叫人感到无聊。我们宁可看到这些建筑立面被砸破。」这通常是许多过快扩展的发展项目会出现的缺陷。Speck建议使用立面边界线(Demise Line)去迫使建筑师说服我们,这些建筑物实际上并非一式一样。

 

「设计是一切有关构建城市的建设性讨论中的关键层面。」Speck续指,一个适宜步行的城市始于区域分布,终于建筑,因此惟独透过一个严谨的过程,我们才能创建出「真正能吸引人步行」的城市。

 

进一步认识Jeff Speck及其作品,请参阅:https://www.jeffspeck.com。如欲了解更多有关「适宜步行城市之概念,请观看以下视频:https://vimeo.com/579861293 

 

 

此播客系列与专注于室内设计、建筑、设计及城市生活的《Design Anthology》杂志协力制作。